Geschiedenis van koffie | De oorsprong


De ontdekking van koffie

 

Volgens de legende was het een herder uit Abessinië (nu Ethiopië) die koffie ontdekte. Toen hij zag dat zijn geiten rustelozer waren dan gewoonlijk na het eten van de vruchten van een struik, besloot hij te proberen die zelf te eten. Hij was dus de eerste die de opwekkende werking van de cafeïne in de kersen van de Arabica-koffieplant opmerkte.

 

Vervolgens deelde hij zijn ontdekking met de omringende soefigemeenschap. Zij maakten er een brouwsel van in water, dat zij snel lekker vonden omdat het hen wakker hield tijdens het gebed.

Ondanks de schoonheid van legenden, heeft de wetenschap de neiging feiten te rationaliseren om de waarheid aan het licht te brengen. Zo heeft een biologische studie de oorsprong van koffie belicht. De Arabica-koffieboom zou zijn oorsprong hebben in Ethiopië, waar hij al sinds de prehistorie wordt geconsumeerd door de voorouders van de volkeren in dat deel van de wereld. Opgravingen hebben aan het licht gebracht dat koffiebereidingen deel uitmaakten van hun dieet (zowel dranken als voedselbereidingen).

 

Het eerste schriftelijke spoor met betrekking tot koffie dateert uit de 9e eeuw, in een medisch werk, dat later werd overgenomen door Avicenna, een Perzische arts en filosoof, die het citeerde in de “Canon van de Geneeskunde”, geschreven in de 11e eeuw. Daarin beschrijft hij de effecten van koffie en cafeïne op het lichaam, met name op het spijsverteringsstelsel.

In de eeuwen daarna is de koffie de grenzen van de oosterse landen overgestoken, met name dankzij de reizigers op pelgrimstocht naar Mekka. Zij namen de kostbare bonen mee, die hen energie gaven voor hun lange reis. De verspreiding vond vervolgens plaats naar Jemen en de rest van de Arabische wereld, waardoor de plant steeds populairder en meer gewaardeerd werd.

 

Het begin van de koffieteelt

 

Wetenschappelijk onderzoek toont aan dat het in Jemen was dat de teelt van koffiebomen begon. In de tijd van Suleiman de Magnifieke, sultan van het Ottomaanse Rijk die heerste over een groot deel van het Middellandse-Zeebekken en Midden-Europa, begon men met de domesticatie en de teelt van koffie.

De Ottomaanse bevolking beheerste zowel de productie van de plant als het branden van de bonen en gebruikte koffie op een gewone manier. Met de veroveringen van deze sultan in de 15e eeuw begon de consumptie zich te verspreiden over de verschillende geannexeerde landen, waardoor deze drank steeds populairder werd, tot ver buiten de grenzen van Ethiopië en Jemen.

In Moka werd in die tijd de meeste handel gedreven. Het was in deze haven dat de meeste koffie bestemd voor de handel overging naar andere landen.

Koffie, een controversiële drank

 

In de 16e eeuw verschenen de eerste koffiehuizen in Egypte en de streek rond Mekka. Mensen kwamen hier om de beroemde drank te drinken, om te praten, om ideeën uit te wisselen, omringd door mensen uit alle lagen van de bevolking. Het was op hetzelfde moment dat voor het eerst in de geschiedenis een leider het recht om koffie te drinken in twijfel trok. Zoals de Koran zegt, zijn alle bedwelmende middelen verboden. Het was de sultan van Caïro die dit verbod met veel medische argumenten ophief, met het argument dat koffieconsumptie volkomen in overeenstemming was met de wetten die door Allah zelf waren verordend!

Een soortgelijke episode vond plaats toen in Syrië cafés werden geopend, die wetenschappers, geleerden en geleerden van die tijd aantrokken. Ondanks het verbod bleef de omstreden drank door steeds meer consumenten in de Arabische wereld gedronken en gedronken worden.

Onder het mom van gebrek aan respect voor de religieuze wetten, waren de autoriteiten in feite bang voor het ontstaan van protestbellen in de cafés, opgewekt door de denkers van die tijd. Ideeën en denkwijzen werden er uitgewisseld, waarbij soms de gevestigde macht in twijfel werd getrokken… De stimulerende voorbereiding verergerde de geleerden en bracht hen ertoe hun twijfels te delen, waardoor nieuwe stromingen in het denken ontstonden. Zoals vaak gebeurt, schrikt nieuwigheid de autoriteiten af! De koffieboon alleen vertegenwoordigde dus het tarten van het gezag en de mogelijkheid om de orde van de maatschappij of de religie in twijfel te trekken.

 

De komst van koffie in Europa

 

Het waren de Italiaanse handelaars, die gespecialiseerd waren in de specerijenhandel tussen het Oosten en Europa, die koffie voor het eerst in Europa introduceerden. Het was aan het begin van de 17e eeuw dat de eerste koffiebonen naar Italië werden gebracht. Slechts enkele jaren later begon de beroemde drank zich te verspreiden, eerst onder monniken en kooplieden, daarna onder het volk. De entourage van de toenmalige paus, Clemens VIII, raadde hem aan koffie te verbieden, omdat hij het een drank voor ongelovigen vond. De kardinalen die de Heilige Vader omringden, kwamen uit moslimlanden en vonden het maar niets dat deze drank aan de andere kant van de Middellandse Zee was geïntroduceerd. De laatste heeft dat niet gedaan. Na ervan geproefd te hebben, verklaarde hij dat het jammer zou zijn geweest het genot van deze drank alleen aan de ongelovigen over te laten!

Nederlandse kooplieden lieten ook de beroemde granen reizen. In die tijd kookten Ottomaanse kooplieden de koffiebonen, zodat ze niet konden ontkiemen. Pieter Van der Broecke, kapitein van een Nederlands koopvaardijschip slaagde er echter in een deel van de bonen intact te krijgen. Deze werden gebruikt om plantages in Europa, Azië en West-Indië te introduceren!

 

Tegelijkertijd, in het midden van de 17e eeuw, begonnen in Engeland cafés te openen. Opnieuw kwamen intellectuelen en vrijdenkers er bijeen om uit te wisselen en te discussiëren. Er was niet meer voor nodig dat de procureur van koning Karel II de verplichte sluiting afkondigde van deze plaatsen, waar liberale ideeën en pamfletten wijdverbreid waren onder de protesteerders van die tijd. Door de verontwaardiging van het volk werd het verbod snel opgeheven en amper 50 jaar later telde Engeland bijna 2000 cafés verspreid over het hele land.

 

 

In Frankrijk werd de koffie in Marseille op het grondgebied geïntroduceerd. De consumptie, die in 1644 op initiatief van een koopman uit Marseille uit Egypte werd ingevoerd, werd al snel zo populair dat in 1671 de eerste Franse koffie het daglicht zag in de Phocaeese stad. Pas in 1669 kwamen de kostbare geroosterde bonen in Parijs aan, met het bezoek van Solimane Aga, afgezant van de sultan van het Ottomaanse Rijk. Afgezien van het feit dat de poging om Frankrijk en Turkije nader tot elkaar te brengen een fiasco was, liet Solimane Koning Lodewijk XIV proeven van de drank die zich geleidelijk verspreidde aan de hoven van Europa.

 

In 1715 was het de burgemeester van Amsterdam die enkele koffiebomen aanbood aan Lodewijk XIV bij de ondertekening van het “koffieverdrag”. Deze haastte zich om ze toe te vertrouwen aan de tuinmannen van de Koningstuin, die er de grootste zorg aan besteedden. Enkele jaren later, tijdens het bewind van Lodewijk XV, werden planten geïntroduceerd op het eiland Réunion, in Bourbon, waardoor Frankrijk autonoom kon worden en zijn eigen plantages kon bezitten. Het is dan in Martinique en vervolgens in Guadeloupe dat koffiebomen zullen worden aangeplant om de voor het Franse koninkrijk noodzakelijke produktie te garanderen.

Intussen waren ook Oostenrijk en Duitsland bezweken voor het genot van koffie. Vanaf het einde van de 17e eeuw werden in deze landen etablissementen opgericht die de nu beroemde drank aanboden. Het was na de aftocht van het Turkse leger dat de Weners een voorraad achtergelaten groene kersen ontdekten en koffie. Het was een Pool die van dit manna profiteerde en het eerste Weense etablissement opende.

De logische volgende stap in deze expansie was koffie over de Atlantische Oceaan naar Amerika te brengen.

Koffie introduceren in de rest van de wereld

 

Eerst bereikte koffie Noord-Amerika in 1689. Hoewel grotendeels bevolkt door Engelse theeminnende immigranten uit Engeland, werd het al snel de nationale drank. De Boston Tea Party, waarbij de Engelse theestocks door de Noord-Amerikanen tot zinken werden gebracht, betekende een echte breuk met de Britse kroon, die een onmiskenbaar economisch voordeel haalde uit de belastingen die werden geïnd op de thee-export. Het was toen koffie die de Engelse thee verdrong.

Om aan de Europese vraag te voldoen, wordt koffie na verloop van tijd geïntroduceerd in Zuid-Amerika, met name in Brazilië en Colombia, waar de teelt een belangrijk deel van de inkomsten uit het land zal gaan uitmaken. Helaas was het dankzij de slavernij dat de productie verzekerd was, wat alleen de eigenaars van enorme slavenboerderijen ten goede kwam.

Tegelijkertijd werden koffiebomen naar India, toen een Britse kolonie, gebracht om te zorgen voor de aanleg van voldoende plantages om de consumptie van het Britse Rijk te verzekeren. Helaas leden alle plantages aan een ziekte, die moest worden vervangen door thee, die beter bestand was tegen de plaatselijke omstandigheden.

De Nederlandse kroon plantte zijn gewassen in zijn koloniën in Indonesië.

 

Vandaag de dag komt de gehele productie uit landen waarvan de breedtegraad de teelt van koffie toelaat. Dit staat bekend als de “koffiegordel”. Zo vinden we ze bijvoorbeeld in Midden-Amerika (Mexico, Guatemala, Nicaragua, Honduras, enz…), in Zuid-Amerika (Colombia, Brazilië, Ecuador, Peru, enz…), in Afrika (Ethiopië, Ivoorkust, enz…), alsook in Azië (Vietnam, Indonesië, enz…). Gezien de noodzakelijke voorwaarden voor de instandhouding van plantages, is het in landen met een tropische flora dat de coffea-struik over het algemeen wordt geteeld. Ook al hebben robusta en arabica niet dezelfde opstellingen nodig om te groeien, toch is het noodzakelijk dat de temperaturen gunstig zijn voor de planten van beide soorten om goed te kunnen groeien.

Koffie vandaag

 

Hoewel de Arabica-variëteit lange tijd de algemene wereldconsumptie heeft gedomineerd, heeft de Robusta-variëteit de gewoonten van de consument veranderd, waardoor het mogelijk is geworden te kiezen tussen een volle koffie met veel cafeïne (Robusta) en een meer aromatische, minder bittere koffie (Arabica). Veel merken bieden mengsels aan om het effect van de ene te verzachten, of de bitterheid van de andere te accentueren.

 

 

 

Recent Posts